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CHE COSA SONO LE BALETTE? RISPONDE L'ESPERTO

La domanda - Ma che cosa sono le “balette”

di Enzo Anderloni | 11 novembre 2018

La domanda - Ma che cosa sono le “balette”?

Risponde Franco Alciati, presidente di Associazione Collezionisti Tennis

La risposta
Forse non tutti sanno che il nostro Paese è l’unico al mondo a possedere le mitiche ‘balette’ del XVI secolo. Le balette sono le antenate delle attuali palline da tennis e venivano utilizzate per l’italianissimo gioco della ‘Rachetta’ o ‘Pallacorda’, praticato anche nella vicina Francia con il nome di “Jeu de paume”.

E proprio a proposito delle ‘balette’, lo scorso 28 ottobre presso la Basilica Palatina Santa Barbara di Mantova è stato presentato con il patrocinio del locale Touring Club Italiano il nuovo quaderno della Associazione Collezionisti Tennis il cui titolo è: “Dalle ‘balette’… alle Pirelli. La storia delle palline da tennis italiane”.

Ormai lo avete capito: si tratta di palle, indispensabili per il gioco. Sono ben descritte dall’abate Antonio Scaino da Salò nel suo trattato-‘bibbia’ sui Giochi della Palla del 1555 e anche ben raffigurate qualche anno dopo nelle incisioni all’acquaforte dall’artista bolognese Giuseppe Maria Mitelli.

Queste ‘balette’ hanno un diametro che varia tra i quattro e i sei centimetri, sono in pelle o cuoio, imbottite di lana ma anche di peli animali e di capelli femminili e cucite con filo dello stesso materiale. In Italia ne esistono ben diciotto esemplari: tre sono conservati a Urbino, di cui due al Palazzo Ducale e una di proprietà di un collezionista privato; sei a Mantova, tre a Palazzo Te e tre alla Basilica Palatina di Santa Barbara; nove a Jesi, al Palazzo Pianetti, attuale sede della Pinacoteca Civica. Ecco perché la nuova pubblicazione è stata presentata in una chiesa. Nel 2006 in seguito ai lavori di restauro della Basilica di Mantova sono emerse, murate in una nicchia, le tre ‘balette’ assieme a un nocciolo di pesca, probabilmente anch’esso utilizzato a suo tempo per qualche gioco. Tra l’altro le ‘balette’ di Santa Barbara sono - tra tutte - le meglio conservate e una in particolare presenta gradevoli decorazioni floreali.

Nelle foto, le balette ritrovate nella Basilica Palatina Santa Barbara di Mantova (per gentile concessione della Diocesi di Mantova - foto Toni Lodigiani)